Protein adalah pelaku biologi. Dalam tubuh manusia, mereka melakukan kebanyakan kerja dalam sel dan diperlukan untuk struktur, fungsi dan peraturan tisu dan organ badan. Setiap protein diperbuat daripada a urutan asid amino yang tepat yang membolehkannya dilipat menjadi bentuk tiga dimensi yang menentukan fungsinya. Pada masa lalu, struktur protein yang paling penting hanya boleh ditangkap oleh analisis makmal yang sukar dan memakan masa. Kini tiba giliran baharu yang dramatik — tingkap pada blok asas kehidupan.