Pluto bukanlah yang pertama: Sejarah ringkas planet terlupa sistem suria kita

Seorang tadika pada tahun 2005 dan seorang tadika pada tahun 2006 akan mempelajari fakta yang sangat berbeza tentang bilangan planet dalam sistem suria. 2006, tentu saja, adalah tahun Pluto diklasifikasikan semula sebagai planet kerdil — satu langkah yang mencetuskan kemarahan orang ramai yang cenderung untuk meromantikkan sistem suria kita.

Tetapi lama sebelum “kontroversi” Pluto, objek lain bergerak masuk dan keluar dari senarai rasmi planet sistem suria. Sesungguhnya, seorang tadika pada awal 1800-an pasti mengetahui bahawa Ceres adalah sebuah planet.

Oleh itu, walaupun hujah mengenai planet mungkin kelihatan seperti perdebatan astronomi moden, ahli astronomi abad ke-19 telah ditipu oleh persoalan ini tentang bagaimana untuk menentukan apa yang sebenarnya dikira sebagai planet.

BERKAITAN: Hubble menemui planet seperti Musytari yang terbentuk dengan cara yang sangat pelik

Dan, seperti yang disinggung, Ceres mendahului Pluto dalam kontroversinya. Tali pinggang asteroid, yang terletak kira-kira di antara Marikh dan Musytari, dipenuhi dengan planet kecil dan asteroid. Salah satu badan angkasa itu, Ceres, mempunyai permukaan yang diliputi mineral seperti tanah liat dan karbonat, serta air ais. Ia adalah dunia yang ganjil, pastinya: kerana ia tidak sepenuhnya beku dan diliputi air masin, saintis percaya Ceres boleh berlindung kehidupan mikrob. Ini menempatkan Ceres berbeza dengan Pluto, yang terletak di bahagian paling jauh sistem suria dan mempunyai permukaan beku sepenuhnya. Selain itu, manakala Ceres ialah kelabu monokromatik yang kusam, warna Pluto berkisar daripada putih dan hitam kepada oren terang.

Namun Ceres dan Pluto mempunyai satu persamaan yang sangat penting: Ahli astronomi pada satu ketika menganggap mereka harus diklasifikasikan sebagai planet, tetapi kemudian mengubah fikiran mereka. Semuanya bergantung kepada saiz, yang dalam kes sains planet benar-benar penting.

Kilas balik ke awal abad ke-19. Seorang paderi dan ahli astronomi Itali bernama Giuseppe Piazzi di Balai Cerap Palermo telah menjawab soalan berusia hampir tiga dekad: Mengapakah orbit Marikh dan Musytari menunjukkan bahawa sebuah planet wujud di antara mereka walaupun tiada satu pun dapat ditemui? Pada 1 Januari 1801, Piazzi seolah-olah menjawab soalan ini dengan mengumumkan bahawa dia telah menemui “bintang” yang telah berpindah dari kedudukannya dalam buruj Taurus. Para saintis tidak lama kemudian membuat kesimpulan bahawa ini pasti planet yang hilang dan menganggap perkara itu telah diselesaikan.


Inginkan lebih banyak cerita kesihatan dan sains dalam peti masuk anda? Langgan surat berita mingguan Salon Saintis Vulgar.


Kemudian satu lagi “planet” ditemui. Pada 28 Mac 1802, pakar perubatan dan ahli astronomi Jerman Heinrich Olbers menemui Pallas; ini diikuti dengan pantas oleh Juno pada tahun 1804 dan Vesta pada tahun 1807. Masing-masing telah ditetapkan sebagai planet, walaupun ahli astronomi mula mempunyai keraguan bahawa sistem yang semakin rumit ini berfungsi. Walaupun para saintis diberi nafas untuk beberapa dekad, banyak penemuan baru antara 1845 dan 1852 meninggalkan komuniti astronomi dengan 15 asteroid untuk diambil kira. Tiada satu pun daripada yang baharu dilabelkan sebagai planet, tetapi semakin jelas bahawa pembaharuan diperlukan. Menjelang tahun 1867, jelas bahawa Ceres terlalu kecil untuk dikelompokkan dengan badan seperti Bumi, dan oleh itu ia diberi nama baharu: Planet kecil. Dan bukannya diberi nama dan simbol mewah, mereka akan dilabelkan dengan nombor berdasarkan apabila ia ditemui atau penentuan orbit mereka.

Ini membawa kita ke Pluto. Walaupun Ceres mempunyai diameter 588 batu (berbanding dengan diameter 7918 batu Bumi), Pluto mempunyai diameter yang agak tinggi iaitu 1477 batu. Namun ini tidak menyelamatkan Pluto daripada mendapat kapak sebagai planet apabila Kesatuan Astronomi Antarabangsa bertemu pada tahun 2006. Sebabnya, secara ringkas, ahli astronomi telah memutuskan bahawa terdapat tiga kriteria kerana dianggap sebagai planet:

Jadi, tiga kriteria IAU untuk planet bersaiz penuh ialah:

Ia berada dalam orbit mengelilingi Matahari.

Ia mempunyai jisim yang mencukupi untuk menganggap keseimbangan hidrostatik (bentuk hampir bulat).

Ia telah “membersihkan kawasan kejiranan” di sekitar orbitnya.

Kerana Pluto tidak memenuhi keperluan ketiga – ia tidak “membersihkan kawasan kejiranan” di sekeliling orbitnya – ia kehilangan statusnya sebagai planet. Membersihkan kawasan kejiranan bermakna kawasan angkasa yang berhampiran ia mengorbit matahari tidak mempunyai badan yang lebih besar, telah diserap ke dalam planet ini. Ceres, seperti Pluto, jelas tidak melepasi kriteria ini: tali pinggang asteroid di mana Ceres berada adalah bukti planet “gagal” yang tidak membersihkan kawasan kejiranannya. Malah, terdapat beberapa badan lain yang agak besar — ​​Vesta, Pallas, dan Hygiea — juga di sekitar Ceres.

Pluto telah memegang perbezaan planet ini selama 76 tahun, bermula dengan penemuannya pada tahun 1930 oleh ahli astronomi Amerika Clyde W. Tombaugh. Penurunan pangkat Pluto kepada planet kerdil tetap kontroversi, dan bukan hanya di kalangan ahli astronomi awam. Satu pasukan saintis Amerika menerbitkan kertas kerja pada bulan Disember dalam jurnal saintifik Icarus berhujah bahawa “planet” harus ditakrifkan sebagai mana-mana badan angkasa yang aktif secara geologi. Seorang pengarang bersama berhujah bahawa kita harus mengatakan terdapat “mungkin lebih 150 planet dalam sistem suria kita”; kertas itu mendakwa bahawa keperluan untuk membezakan planet daripada bulan adalah budaya, bukan saintifik, dan menghalang pemahaman astronomi yang betul.

“Kami mendapati bahawa pada tahun 1800-an orang awam bukan saintifik di barat Latin mengembangkan taksonomi rakyatnya sendiri tentang planet yang mencerminkan kebimbangan astrologi dan teologi, dan taksonomi rakyat ini akhirnya memberi kesan kepada saintis, ” jelas para saintis. Mereka kemudiannya membuat kesimpulan bahawa “menggunakan konsep planet geofizik dengan subkategori untuk ciri individu (termasuk penguasaan graviti) menjadikan konsep planet ini berguna dan mendalam untuk berkomunikasi dengan orang ramai.” Ini tidak berlaku pada tahun 2006, mereka menegaskan, kerana “kerana masa yang mencukupi tidak diambil untuk menyelesaikan isu-isu ini,” dengan undian yang terhasil membawa kepada “perpecahan yang lebih mendalam dalam masyarakat.”

Ironinya, walaupun ketika Pluto diturunkan, Ceres hampir menerima kenaikan pangkat. Cadangan abad ke-21 yang lebih awal untuk mentakrifkan planet akan melakukannya dengan menggambarkan planet sebagai mempunyai jisim yang cukup untuk hampir bulat dan mengorbit di sekeliling bintang tanpa menjadi satelit planet atau bintang itu sendiri. Sekiranya definisi ini diterima, Ceres akan menjadi planet kelima dari Matahari.

Untuk lebih banyak artikel Salon tentang astronomi:

We would love to say thanks to the author of this post for this remarkable content

Pluto bukanlah yang pertama: Sejarah ringkas planet terlupa sistem suria kita


You can view our social media pages here and additional related pages here.https://paw6.info/related-pages/